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40年牧养事工之反思

2020-10-15 22:31 浏览量: 196 作者: Sam Storms 来源: 福音联盟
摘要:我多么希望我早一点发现,教会的讲坛不是用来隐藏会众问题与痛苦,而是用来揭示问题,表述体恤并运用上帝话语对付这些痛苦的。

本文改编自我于102日在福音联盟(TheGospel Coalition)奥克拉荷马分会的一个短讲。以下是我希望当年刚开始当牧师时就知道的十件事:

1.我多么希望自己可以早一点明白,那些在我所深信的教义上持反对意见的人,往往也同样爱神,并且一样追求祂的荣耀,其中有一些人甚至比我更追求、更火热。那种知识上的优越感会蒙蔽我们,这不但对事工有亏损,而且无一例外地让不同教派为基督徒之间更大范围的合一所付出的努力付诸东流。

2.我多么希望自己可以早一点明白,当你确信你有充足的理由认定某些人会忠于你的事工并坚守在你的教会时,难免会受挫。当那些我投入许多爱、时间与心力的人,用最单薄的理由转头离开时,我多么希望自己对那随之而来的被背叛感和幻灭感已经做好思想准备。

3.我多么希望自己可以早一点明白许多(大部分的)人长期在痛苦中煎熬。我在一个真诚而又健康的家庭长大,家中每个人都认识基督且彼此相爱。我实在是看不见那些从未有过这些祝福的人所承受的痛苦。多年以来,我都天真地认定,要是我不觉得受到伤害,他们也不会。我多么希望我早一点发现,教会的讲坛不是用来隐藏会众问题与痛苦,而是用来揭示问题,表述体恤并运用上帝话语对付这些痛苦的。

4.我多么希望在受丹尼斯·杰尼根 (Dennis Jernigan) 所写的书的启发之前,就明白西番雅书3:17所教导的改变生命的真理。每当人们因为我写的某本书而感谢我时,我都感到很荣幸,他们会说,“这对我很有帮助”或是“你让我在这个真理上看到了新的光亮”或类似的话。惟有上文所提作者所著的一本书-《欢唱的神》 (The Singing God,中文尚未出版,译者暂译) ——人们的评价是:“这本书改变了我的生命。”我可不是妄图要促进书的销量,而是提醒大家,大多数的基督徒 (包括牧师) 都认为神会生他们的气或不喜欢他们。我多么希望早一些知道,神有多想让祂的爱像动人的歌声一样流入我们这些基督徒的心田。

5.我多么希望自己可以早一点明白,人们回应我的态度会严重影响我的太太。多年以来,我都错误地以为她的脸皮和我一样厚。不管一个女人的个性如何,当丈夫遭到针对他本人的批评时,她承受的苦楚不会比他少。

6.我多么希望自己可以早一点明白,有清楚的自我认知是极为重要的,而且要对自己实事求是并有自知之明。不用担心自己的个性是内向或外向 (或内向外向兼具) 要愿意跨出勇敢的一步,坦然交付自己的软弱,让自己置身于和自己不同类型的人中,这些人会与你取长补短,并且对你善意地提醒,坦诚相告哪些事情可为或不可为。

7.我多么希望自己可以早一点明白,做到圣经中所教导的“男主女辅”,并邀请女性参与地方教会事工的方方面面,是完全有可能的。在我早年的服事中,恐惧笼罩着我的心,以为让女性参与任何形式的事工都是僭越了我想像中圣经所规定的那条界线——尽管圣经中从未在她们的服事参与度上强加过任何限制。我当时援引的道理毫无根据,常常是在一些明确的原则上做出根本不存在也不必要的推断。除了地方教会里资深管理工作的(长老的职责)和释经和经文应用的首要负责人是男性,其他的有什么是圣经中明确提出是对女性设限的呢?男人们,相信我,我们需要女性远超过我们自己以为的。

8.我多么希望自己可以早一点明白,谈论金钱是很正常的。没必要害怕谈论金钱,只是谈论的时候,须带着谦卑的态度并且合乎圣经的道理,还有就是谈的时候,别存着为自己增加收入的心态 (除非你真的极度需要更多的收入) 。多年以来,本着对倡导成功神学的鄙视,我在传讲财务管理对于基督徒成长和成熟的重要性方面的道理三缄其口。那时我在呼吁人们终生在钱财方面慷慨时,没有一次听起来不像是在为自己谋利。

9.我多么希望自己可以早一点明白,所谓保密的假象。求神怜悯那些相信别人会保守秘密的人。听来的事你还能控制,也必须坚决把关,但是从你口中说出去的事再也不受你的控制。一旦消息走漏,知道的人多了,就别指望事情不会再传出去,哪怕他们再三坚决地保证不会说。要小心谨慎而且懂得分辨,你是替谁保守秘密,在什么样的条件下(几乎就没有不带条件的情况),针对什么问题和/或哪些个人。“山姆,你对人性没有太多信任,对吧?”不是我不相信人性,而是我对人性感到惧怕!我相信圣经中对于人性的看法相当准确。

10.我多么希望自己可以早一点明白,牧师缺乏安全感会造成破坏性的后果。因为我自己不断地在与这种安全感的缺失争战,这种破坏性产生的后果在我身上看起来似乎少一些,但是在其他牧师身上,我看到其造成的后果更严重。为什么缺乏安全感会有如此之大的破坏力呢?

缺乏安全感使牧师很难对其他同工 (或教会成员) 的成就予以肯定和感激。换句话说,自我安全感缺失的牧师没有办法真心诚意地鼓励他人。别人的成就成了对他的威胁,动摇他的个人权柄,也影响他在会众眼中的地位。所以,如果你缺乏安全感,很可能你不会为别人祷告求神让他们更好地成长。

缺乏安全感会让一位牧师只有在另一位牧师按照他的思路走,并且不损害他形象时,才给予后者鼓励、支持和赞美。

缺乏安全感的牧师很可能对周围人给予教会同工的赞美或肯定心怀愤恨。

缺乏安全感的牧师无法虚心接受有建设性的批评,反而会视之为对自己的威胁或索性断然拒绝听取。

因为缺乏安全感的牧师不会承认个人失败和知识上的缺乏,所以他常常无法虚心接受他人意见。他会抗拒那些真心想帮助他或向他提供所欠缺的资讯或思路的人。他的属灵成长也因此停滞不前。

缺乏安全感的牧师常常在和他人的交往中向对方施压。

缺乏安全感的牧师往往拥有很强的控制欲并且忍不住事无巨细地掌管一切。

缺乏安全感的牧师极少把权力分担给有资历和恩赐的人并允许他们去从事他们理应被托付的任务。他绝不会放手让他人做,反而会限制他人。

缺乏安全感的牧师常常失控,动辄勃然大怒。

从根本上说,缺乏安全感是骄傲的产物。

综上所述,核心问题在于,安全感缺乏是对于福音的不确信导致的。所以解决不安全感的良方,就是深知一个人的价值和意义掌握在神的手中,与他人无干,也认同我们自己在基督里的身份。惟有当我们紧紧抓住祂对我们牺牲的爱时,我们才会找到那使人释放得自由的信心,在我们成功或遇险时,这信心是对我们的肯定与支持。


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